De ce Saola este pe cale de dispariție și ce putem face

De ce Saola este pe cale de dispariție și ce putem face

Nu se știu multe despre Saola, un misterios mamifer cu coarne născut în pădurile din Munții Annamite din Laos și Vietnam. Cel puțin un lucru pare destul de sigur, totuși: saola este o specie foarte pe cale de dispariție.

Nu este clar exact câte saola există și există puține informații pe care să se bazeze chiar și estimări independente. Specia a fost necunoscută științei occidentale până în 1992, când cercetătorii au întâlnit Saola Horn în casa unui vânător local. Rămâne incredibil de evaziv, mai ales pentru un animal de mărimea lui (de aceea este numit uneori „unicornul asiatic”, deși are două coarne, nu unul). Oamenii de știință au reușit să înregistreze o Saola în sălbăticie doar de cinci ori – și numai cu capcane foto.

Cu toate acestea, pe baza unei combinații de factori, este clar că Saola are probleme. Este listat ca fiind în pericol critic de către Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii (IUCN), care estimează că au rămas între șase și 15 subpopulații izolate, fiecare cu doar zeci de indivizi. Populația totală a acestor specii este „fără îndoială mai mică de 750 și probabil mult mai mică”, potrivit IUCN. Unele estimări sugerează că au rămas mai puțin de 100 de saoli.

În ciuda datelor meteorologice, toate informațiile disponibile despre Saola indică un „declin clar și prelungit pe raza sa mică”, avertizează IUCN, menționând că rata declinului este pe cale să se înrăutățească în continuare. Și cu zero saola în captivitate oriunde pe pământ, pierderea populațiilor sălbatice ar însemna pierderea speciei.

Iată o privire mai atentă la puținele lucruri pe care le știm despre acest arc evaziv, inclusiv de ce este pe cale de dispariție, cum încearcă oamenii să-l salveze și ce puteți face pentru a ajuta.


Saola Horns la Muzeul Zoologic, Copenhaga.

FunkMonk / Wikimedia Commons / Domeniu public


Amenințări

Saola (Pseudoryx Nghetinhensis) Aparține tribului taxonomic Bavini, care conține și toate vitele sălbatice și domestice, precum și albinele. Cu toate acestea, este singurul membru supraviețuitor al genului pseudorix, care s-a separat de toate celelalte bovine vii în urmă cu mai bine de 13 milioane de ani, deci este înrudit doar la distanță cu alte specii.

Saolas adulți au o înălțime de aproximativ 33 de centimetri la umăr, dar pot cântări aproximativ 220 de lire sterline, iar cele două coarne paralele – care se găsesc atât la bărbați, cât și la femele – pot crește 20 de centimetri lungime. Ele pot fi mai mici decât majoritatea vitelor și zimbrilor, dar puține animale de mărimea lor au reușit să se ascundă de omenire, precum și de saolas. Ei sunt probabil cel mai mare animal terestru din lume care nu a fost niciodată văzut în sălbăticie de către un biolog, conform Grupului de lucru Saola al IUCN.

Din păcate, nici măcar Saola ascunsă nu se poate ascunde în întregime de oameni. În timp ce continuă să se sustragă oamenilor de știință, Saola suferă totuși efectele prezenței umanității, direct și indirect.

Vânătoare

Vânătoarea este principalul pericol pentru saola, conform IUCN, deși majoritatea vânătorilor din raza de acțiune a speciei sunt puțin interesați să-l omoare sau să-l captureze. Fauna sălbatică locală este vânată în principal pentru comerțul cu carne de pădure sau medicamente tradiționale, iar cererea specifică de saola este „aproape inexistentă” în fiecare comerț, explică IUCN.

Spre deosebire de multe alte animale din habitatul său, saola nu este prezentată în farmacopeea tradițională chineză, așa că nu există prea multe stimulente financiare pentru vânători să vizeze saola pentru export. Carnea acestei specii nu este considerată deosebit de atrăgătoare în comparație cu alte angulate mai obișnuite din aceleași păduri, cum ar fi montjack-ul sau cerbul sambar, deci nu este foarte apreciată ca carne de pădure.

Dar asta nu înseamnă că saols sunt sigure. Chiar dacă nu sunt ținta majorității vânătorilor din Munții Annamite, ei sunt adesea uciși întâmplător pe fondul urmăririi generale a altor animale sălbatice pentru comerțul intensiv cu animale sălbatice din zonă. Unii saola cad victimele vânătorilor de colegători de tufiș, dar principala amenințare vine din capcanele de sârmă puse de braconieri profesioniști, potrivit Grupului de lucru Saola.

Amploarea vânătorii și capcanelor în zona Saola este „dificil de descris în mod adecvat”, potrivit IUCN. Fauna sălbatică precum urșii, tigrii și sambarul sunt ucise pe scară largă, în număr mare, cu mijloace nediscriminatorii – și anume capcane – care revendică, de asemenea, specii care nu sunt țintă, cum ar fi saolas. Și deși unele specii din annamite pot fi destul de populate și răspândite pentru a rezista atacului, saola are mult mai puțin un tampon.


Copite de Saola expuse la Muzeul Zoologic din Copenhaga.

FunkMonk / Wikimedia Commons / Domeniu public


Pierderea habitatului

O altă amenințare majoră pentru saola este una familiară pentru fauna sălbatică din întreaga lume: pierderea și fragmentarea habitatului său. Dezvoltarea umană a ajutat la izolarea diferitelor subpopulații unele de altele, cu bariere variind de la drumuri și terenuri agricole până la dezvoltarea mineritului și hidroenergiei.

Dezvoltarea autostrăzii Ho Chi Minh, de exemplu, a afectat subpopulațiile Saola prin fragmentarea pădurilor, precum și prin creșterea accesului uman pentru exploatarea forestieră, vânătoare și animale sălbatice spirituale pe piețele urbane. Drumul a dus, de asemenea, la mai multe defrișări în unele zone cheie pentru Saola, potrivit IUCN, în special Rezervația Naturală Hue Saola și Rezervația Quang Nam Saola.

Există între șase și 15 subpopulații de Saulas care trăiesc în Munții Annamite, dar fiecare grup este izolat de celelalte în habitate necontigue. Acest tip de fragmentare a habitatului poate eroda diversitatea genetică a unei specii și o poate face mai puțin rezistentă la pericole suplimentare, cum ar fi vânătoarea, bolile sau schimbările climatice.

Deși există încă suficient habitat potențial Saola în Laos și Vietnam pentru a susține o populație mai mare de Saola, notează IUCN, acest lucru ar necesita o schimbare semnificativă a tendințelor actuale. Nu numai că saola sunt prinse în buzunare de habitat, dar zona a cunoscut o rată de creștere ridicată a populațiilor umane, ceea ce probabil se va adăuga la presiunile care alimentează deja declinul saolei.

Lipsa respirației captive

Saolas au fost capturate de aproximativ 20 de ori din 1992 și toți au murit la scurt timp după aceea, cu excepția a doi care au fost eliberați înapoi în sălbăticie. În prezent, nu există saol captive nicăieri și, prin urmare, nu există rezervă pentru populațiile sălbatice.

În timp ce unele animale sălbatice în declin se pot agăța de existență cu ajutorul programelor de reproducere în captivitate – uneori chiar și după ce specia a dispărut din sălbăticie, cum ar fi cioara hawaiană – saola nu se bucură de un astfel de tampon. Dacă un program de reproducție în captivitate nu poate fi stabilit înainte ca ultimele saola sălbatice să dispară, specia va fi pierdută pentru totdeauna.

Ce putem face

Salvarea Saola de la dispariție nu va fi ușoară, dar este încă posibil din punct de vedere tehnic. Acest lucru poate să nu sune prea mult, dar după standardele evenimentului actual de extincție în masă a Pământului, aceasta este o bază pentru speranță care nu ar trebui luată de la sine înțeles.

Potrivit IUCN, cea mai mare subpopulație din Saalas are probabil mai puțin de 50 de oameni și, cu întreaga specie posibilă până la două cifre, poate fi deja prea târziu pentru a salva Saalas în sălbăticie. Merită totuși încercat: chiar dacă nu se ascunde acolo undeva populație necunoscută, există cel puțin șansa ca supraviețuitorii cunoscuți să se poată dovedi mai rezistenți decât se aștepta.

Saola are nevoie de habitate sigure, spațioase și interconectate, ceea ce înseamnă nu numai să-i ofere rezervații sălbatice în care să trăiască, ci și aplicarea legilor de conservare menite să-l protejeze de oameni.

Rezervațiile de Saola au fost create în anumite părți ale zonei lor, dar Saolas care trăiesc acolo nu sunt întotdeauna bine protejați, potrivit IUCN. Pot exista riscuri continue de pierdere a habitatului sau de vânătoare locală de carne de tufă, dar amenințarea principală vine din capcanele puse de braconieri, care caută de obicei alte animale pentru a le vinde în comerțul cu animale sălbatice.

Chiar dacă amenințarea braconajului ar putea fi oprită, totuși, saolas sălbatici ar putea fi totuși condamnați doar pentru că acum sunt atât de puțini dintre ei în astfel de obiceiuri dezordonate. De aceea, pe lângă eforturile de a proteja saola sălbatice, soarta speciei ar putea depinde de succesul unui program planificat de reproducere în captivitate.

Niciun saola nu a supraviețuit vreodată mult timp în captivitate, ceea ce poate să nu pară prea bun pentru design, deși încercările anterioare de a menține saola în captivitate au fost mai puțin sofisticate decât genul de programe moderne de creștere în captivitate utilizate acum pentru alte specii pe cale de dispariție.

Poate că acest tip de program ar putea salva cu adevărat Saola, dar pentru a încerca, oamenii de știință trebuie să găsească – și să captureze în siguranță – Saola sălbatice. Aceasta este o provocare pentru multe animale sălbatice, dar acest lucru este descurajator mai ales pentru o specie care nu a fost niciodată văzută în sălbăticie de un biolog.

Așadar, înainte ca orice reproducție în captivitate să înceapă, oamenii de știință lucrează mai întâi la modalități de a găsi saola, cum ar fi instalarea de capcane, intervievarea localnicilor și chiar căutarea sângelui de saola în lipitorile colectate din pădurile anamite.

Căutarea este prioritatea principală, conform Strategiei și Planului de acțiune 2020 al IUCN pentru conservarea Saola, care notează că există încă câteva metode de detectare mai noi care nu au fost încercate cu Saolas. Dacă unul dintre aceste eforturi va da roade, următoarea provocare va fi capturarea Sauliilor și mutarea lor într-un nou centru de reproducere în captivitate, unde oamenii de știință vor încerca să învețe suficient despre această creatură misterioasă pentru a o ajuta să se reproducă în captivitate.

În cele din urmă, într-un scenariu departe de a fi sigur în care toate acestea reușesc, scopul final ar fi introducerea în sălbăticie a sufletelor crescute în captivitate.

Salvați Saola

  • Nu participați la comerțul cu animale sălbatice. Poate că nici măcar nu pare o opțiune dacă locuiți departe, dar lumea este mai mică decât era. Indiferent dacă faceți cumpărături online sau într-o piață mai aproape de locul în care trăiesc sălbaticele, evitați să cumpărați ceva care susține comerțul cu părți de animale sălbatice. Chiar dacă nu este dintr-o Saola, vânzarea sa ar putea sprijini capcana fără discernământ care îl ucide pe Saolas.
  • Contribuiți la Fondul de conservare Saola, care este gestionat de grupul nonprofit de conservare Re: Wild sub îndrumarea Grupului de lucru IUCN Saola. Donațiile către Fondul de conservare Saola sunt pentru proiectele de conservare Saola din Vietnam și Laos.
  • Ajutați la creșterea gradului de conștientizare. Saola este mai pe cale de dispariție decât multe animale cunoscute, cum ar fi elefanții sau tigrii, dar relativ puțini oameni din afara domeniului său de origine știu chiar că există. Vorbește cu prietenii și familia și întreabă-i dacă știu despre Saolas. Desenează poze cu Saolas cu copiii tăi și vorbește despre cât de tare ar fi să vezi unul în sălbăticie. Soarta saolasului depinde probabil de specia noastră, așa că au nevoie de toată atenția pe care o pot primi.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *