Oamenii de știință vânează „unicornul asiatic”, unul dintre cele mai rare animale din lume | Specii pe cale de dispariție

IICu o greutate de 80-100 kg și având coarne lungi și drepte, pete albe pe față și glande mirositoare faciale mari, saola nu sună ca un animal care ar fi greu de găsit. Dar abia în 1992 a fost descoperită creatura evazivă și a devenit primul mamifer mare nou în știință în mai bine de 50 de ani.

Poreclit „Unicornul asiatic”, Saola continuă să fie evazivă. Ei nu au fost niciodată văzuți de un biolog în sălbăticie și sunt prinși doar de câteva ori cu camera. Există rapoarte despre săteni care încearcă să-i țină în captivitate, dar au murit după câteva săptămâni, probabil din cauza unei diete greșite.

În timpul unui studiu asupra vieții sălbatice din îndepărtata Rezervație Naturală Vũ Quang, o zonă împădurită de 212 mile pătrate din centrul de nord al Vietnamului, în 1992, biologul Tuok a găsit aici două cranii și o pereche de coarne trofeu aparținând unui animal necunoscut.

Ulterior, au fost colectate încă 20 de exemplare, inclusiv piele întreagă și, în 1993, testele de laborator au arătat că animalul nu este doar o specie nouă, ci o specie complet nouă în familia bovinelor, care include bovine, ovine, capre și antilope.

Inițial numit Vu Quang Ox, animalul a fost numit mai târziu Saola (Pseudorix Nghe Tinhensis) – însemnând „coarne de păianjen”, brațele sau stâlpii (SAO) ale unei roate care se învârt (LA) conform grupurilor etnice vorbitoare de lao din Laos și Vietnamul vecin.

O saola sălbatică fotografiată de camera capcană în Laos în 1999.
O Saola fotografiată de o capcană în Laos în 1999. Fotografie: William Robichaud

Descoperirea a fost considerată una dintre cele mai spectaculoase descoperiri zoologice ale secolului al XX-lea dar La mai puțin de 30 de ani mai târziu, se crede că populația Saola a scăzut masiv din cauza braconajului comercial al faunei sălbatice, care a explodat în Vietnam din 1994. Deși Saola nu este vizată direct de braconieri, sforăitul intensiv în afaceri care furnizează animale pentru utilizare în tradiționalele asiatice. Medicina sau carnea de pădure servesc ca amenințare principală.

În ciuda eforturilor de a îmbunătăți patrularea rezervațiilor naturale din Munții Annamite, un lanț muntos important care se întinde pe aproximativ 680 de mile prin Laos, Vietnam și în nord-estul Cambodgiei, braconajul este în creștere. „O mie de oameni folosesc capcane, așa că există milioane de ele în pădure, ceea ce înseamnă că populațiile de mamifere mari și unele păsări nu au cum să scape și sunt prăbușite peste Annamites”, spune Minh Nguyen, doctorand la Universitatea de Stat din Colorado. , Care a studiat impactul capcanelor asupra montjack-ului cu coarne mari, pe cale critică de dispariție.

În 2001, populația Saola era estimată la 70-700 în Laos și câteva sute în Vietnam. Mai recent, experții au stabilit numărul la mai puțin de 100 – o scădere care a dus la listarea speciilor pe lista roșie a IUCN ca fiind pe cale critică de dispariție în 2006, cea mai mare categorie de risc pe care ar putea-o avea o specie înainte de dispariție în sălbăticie. Animalul a fost prins ultima cameră în 2013 în Rezervația Naturală Saola din centrul Vietnamului. De atunci, sătenii continuă să raporteze prezența sa în zonele din și în jurul Parcului Național Pu Mat din Vietnam și în provincia Bolikhamxay din Laos.

În 2006, William Robichaud și Simon Hedges, biolog și specialist în conservarea faunei sălbatice și împotriva comerțului ilegal cu animale sălbatice din Asia și Africa, au co-fondat Grupul de lucru Saola (SWG) cu scopul de a găsi ultimele saola în sălbăticie pentru A. program de reproducție în captivitate, pentru a reintroduce pe viitor specia înapoi în sălbăticie, într-un habitat natural care este liber de amenințări.

SWG conectează organizațiile de conservare din Laos și Vietnam pentru a crește gradul de conștientizare, a aduna informații de la localnici și a căuta Saola. Dar animalele continuă să se sustragă echipei. Între 2017 și 2019, SWG a efectuat o căutare intensivă cu 300 de capcane pentru camere într-o zonă de 11 mile pătrate din Zona Națională Protejată Khoun Xe Nongma din Laos. Niciuna dintre milioanele de fotografii nu a surprins-o pe Saola.

Potrivit IUCN, doar aproximativ 30% din habitatul potențial al Saolei a avut vreo formă de studiu asupra faunei sălbatice și, potențial, doar 2% este căutat intens pentru specie. Tehnologiile limitează capacitățile – capcanele camerei nu sunt bune la detectarea animalelor individuale care sunt răspândite pe o suprafață mare, în special în pădurea umedă și densă din lanțul Saola. În luna august a acestui an, Comisia de Supraviețuire a Speciilor IUCN a cerut mai multe investiții în căutarea saola. Nerissa Chao, director al IUCN SSC Asian Species Action Partnership, „Este clar că eforturile de căutare trebuie crescute semnificativ ca amploare și intensitate dacă dorim să salvăm această specie de la dispariție.

Saola mănâncă frunze de autoarea Veronica Perková pentru podcastul ei How to Save Saola
Un desen cu o saola care mănâncă frunze. Fotografie: Veronica Perková

O organizație, Fundația Saola, strânge bani pentru o nouă inițiativă care ar antrena câinii să detecteze semnele Saola, cum ar fi gunoiul. Orice eșantioane ar fi studiate la fața locului folosind kituri rapide de testare ADN specifice Saola, care au fost dezvoltate în colaborare cu Laboratorul Molecular al Wildlife Conservation Society din New York. Dacă trusele dau un rezultat pozitiv într-o oră, urmăritorii experți pentru animale sălbatice vor începe să caute saola în pădure.

Dacă reușește, Saolas capturat va fi dus la un centru de reproducție în captivitate dezvoltat de SWG și guvernul vietnamez în Parcul Național Bạch Mã din centrul Vietnamului.

„Ne aflăm într-un moment al istoriei conservării”, spune Robichaud, președintele Fundației Saola. „Știm cum să găsim și să salvăm acest animal magnific, care se află pe planeta Pământ de probabil 8 milioane de ani. Avem nevoie doar ca lumea să se unească și să susțină efortul. Nu va costa mult, iar recompensa, pentru Saola, Pentru munții anime și pentru ei înșiși, va fi grozav.

Găsiți mai multă acoperire privind vârsta extincției aici și urmăriți reporterii biodiversitate Phoebe Weston Și Patrick Greenfield Pe Twitter pentru toate cele mai recente știri și funcții

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *